JEEPの名が泣く

今月末、友人たちと東京都の里山をMTBで走る予定が入った。
うち一人は、はじめて会う人でMTBをお持ちでない、ということで、私が以前利用していた町乗りMTB、”JEEP2 TOLEDO 2003″をメンテナンスしてお貸しすることにした。このMTB、というかMTBの形をした町乗りバイク(MTBルック車)は「悪路走行禁止」の但し書きがあるが、あまりハードなコースを走るわけではないのでおそらく問題なく使えるのではないかという前提でだ。

まず、タイヤが町乗り対応のスリックタイヤである上に、パターンがすり減ってしまっているので、タイヤを交換しなければならない。
そういえば、チューブも「英式バルブ」というママチャリ系だったので、この機会に「米式バルブ」に変更しよう。
通常スポーツ車としてのMTBはクイックリリースという仕組みで、レバーひとつでホイールを着脱仕組みになっているが、JEEP2 TOLEDOはボルト、ナットで完全に固定されてしまっている。ここをクイックリリースに変更したい。
走行性が購入時と比較して劣化しているような気がするので、普段メンテナンスできない部分の、私ができる範囲でのオーバーホールもやっておこう。もう、4000km近く走っているはずだから。
前後ブレーキの動きも渋い。ワイヤーを交換しよう。
時間があれば、フロントサスペンション、リアサスペンションをオークションで安く手に入れて、交換するとよりよさそうだ。

ということで、早速前後のタイヤ(クロスカントリー用の安価なもの)、米式バルブのチューブ、比較的低グレードのブレーキワイヤーとシフトワイヤー、リムテープ、クイックリリースレバー、そしてショップメンテナンスに出して効かなくなった私のCannondale Jekyllの後部Vブレーキ用パッドを購入した。

自宅に帰り、早速JEEPの前輪の取り外しにかかった。
そこで改めてJEEPの前輪を見て驚いたこと。ハブ(車軸)が非常に細く、ママチャリそのものなのだ。大丈夫かな? これ?
六角のボルト、ナットも私の持っている工具でははずしにくかった。何とか苦労してはずしたあと、車軸部を見てみると、案の定クイックリリースレバーを使えるような構造にはなっていない。ママチャリそのものだ。
クイックリリースはあきらめ、そのハブの部分を観察してみる。中の芯を手で持って回してみると、スムースに回らないではないか。というか、ゴリッ、ゴリッと「強く」引っかかる感触がある。細いのでどんなベアリングか想像がつかないが、完全に痛んでしまっている。これじゃ走行も重いはずだ。私はママチャリのハブに関する知識はないので、分解して何かを行う、というようなことはとてもできない。分解すらできないのではないか。

仮にタイヤ交換して、ワイヤーを交換したとしても、満足な走りができるまでには回復しまい。ハブをクイックリリースに対応した高性能なものに変更することも一つの方法だが、私にはそれを行う技能がない。

それではホイールごと交換しては?オークションに安価なものが出品されているからだ。でも、そんなことをするんだったら、Jekyllのホイールをチューブレスにしたい。そうして JekyllのホイールをJEEPに移す、という方法もあると思うのだが、Jekyllのホイールに付属するフリーは9速スプロケット対応のものだ。 JEEPのものは7速。おそらく、Jeepの変速系はすべて交換しなければならないだろう。

そこまでやって考えた。JEEPのメンテナンスのために、すでに1万円以上出費した。これにホイール、変速系、となると、もう一台JEEPが変えてしまうではないか。悲しすぎる、ホームセンター MTB。使い捨てバイク。このタイプのバイク、私も含め、実に多くの人が乗っているが、それが違法な放置自転車の増加につながらないよう、意識を高く持ちたいものだ。

しかし、JEEPって、ジープロードを走るからJEEPなのでは。部品がママチャリじゃ、JEEPの名が泣くぞ!

Cannondale Jekyll号のHUB
Cannondale Jekyll号のHUB
Jeep号のHUB(ほとんどママチャリ)
Jeep号のHUB(ほとんどママチャリ)

MTBショップメンテナンス

私のMTB、Cannondale Jekyll 500 (2003モデル) も2度のレースを経験した。それ以外に何度かMTB常設コースや里山を走ったりしている。洗車と注油は行っているものの、ワイヤーの調整などは一度もしていないため、変速の調子も若干ながら悪くなっている。また、購入直後から取り付けたスピードメータの調子が悪く、現在は全く機能していない。
私は、今月23日でJekyllが購入後2ヶ月を迎えることを思い出した。
自転車を購入した中目黒のぬかやさんでは、購入後2ヶ月までは初期メンテナンスを行うサービスをしている。どうせ見てもらうのであれば、無料のほうがいい。そこで私は自転車を初期メンテナンスしてもらうことにした。やってもらっている間、妻や子供たちと渋谷の児童館で遊ぶことにして。
ぬかやさんで、メンテナンスに当たって、現在困っていることなどをかんたんに聞かれた。私は下記の点をお願いすることにした。
・自転車のメータの確認
・購入直後、フロントフォークからオイルがかなりたれていたのでその調査
・ヘッド周りの動きが手持ちのロードバイクに比べて渋い。
・ブレーキの右左を交換してほしい(右前ブレーキから左前ブレーキに変更)

14:30に預け、その後渋谷に移動して子供たちやその友達と遊んだあと、17:30ごろ自転車を取りに戻った。
私のJekyll 500の隣には、もう1台、黒のJekyllが止まっていた。私の500よりグレードが一つ高い600だ。さらに、フロントフォークが「レフティ」というタイプの左側一本でホイールを支えるタイプのものだったので、かなり高価なものだろう。ちょっとうらやましくなった。
受付をしてくれた店員さんは、
「スピードメータは明らかにおかしかったので、新品と交換しました。」
と言った。とりあえず、購入以来おかしかったスピードメータの機能が復活する。
その後、その店員さんは外にいた店員さんに指示をして私の自転車を取り出した。そして、「ありがとうございました」と私を送り出した。あれ、ちょっと待って。ほかの部分のメンテナンスについては、何も言ってくれないのかな?
でも、店員さんも忙しそうだったので、まあいいか、と自宅までの8km、乗ってみることにした。

まず気づいたのは、左前になったブレーキが極端に効くこと。思わずこけそうになってしまった。にもかかわらず、後ろブレーキが全くといっていいほど効かなくなってしまっていた。はっきりとは分からないが、もしかしたらリムかブレーキパッドの一部にオイルが付着してしまったのではないかと思うくらい。これは家に帰って、一度ディグリーザを使った洗浄を行ってみる必要がありそうだ。

もう一つ、来たときと比べて地面の反発がきつくなっていること。多分、空気圧が3気圧以上になっているのだろう。また、リアサスペンションも固くなっている感じがした。その分、転がりが軽くて前に進みやすい。

最後に変速機。調子が悪かったローギアの変速はためしていないが、変速のタッチは少し軽くなっていた。これは以前、ロードバイクをショップメンテナンスに出したときにも感じたが、さすがだと思う。どうやって、あれほど軽くできるんだろう。

そして、帰ってきたときに気づいたこと。それは、リアサスペンションが「ロックアウト」されて、効かない状態になっていたことだ。道理で後ろが固かったわけだ。持ち込み時と設定を変えたのなら、教えてもらいたかったなあ。
私はチェーンの潤滑剤として、通常WAXタイプのものを使っている。チェーンがはずれたときなど、手を汚さずにメンテナンスできるからだ。しかし、今回のメンテナンスでは通常のオイルが使われていて、べたべたになっていた。確かにチェーンの動きはスムースに感じたけど。

後ろ側のブレーキ周辺を脱脂してみたので、食事をしてからでも改めて走ってみようと思う。

MTB入手

来月、MTBの草レースに出場することになったが、肝心のMTBがない。
ここのところ毎日のようにMTBの情報をネットで調べ、休日には自転車屋に出かけていた。
当初はLOUIS GARNEAU(ルイガノ)のLGS-XC FLITE DもしくはUという車種に関心が集まっていた。デザインがシンプルでいいのだ。しかし、2004年モデルは在庫がないし、2005年モデルは1-3月の入荷だという。
さらにネットで検索してみると、GIANTのNRS 3という機種に目がいく。これは安価な上に、リアサスペンションにライダーの疲労を抑える効果があることをうたっており、興味深い。また、2005年モデルも比較的流通しているし、2004年モデルの上位機種もまだ残っているようだ。
ネットだけではわからないので、先週末、一番近くの阿佐ヶ谷にある専門店に出かけてみた。NRSはなかったが、TREKのFUEL 70の2004年モデルがなんと30%引きで販売されているではないか。子供を連れてきているし持ち合わせもなかったのだが、翌週にでも改めて出かけて話を聞いてみようと思った。
やはり、初めての購入だし、ショップで直接購入したほうが安心という気持ちもあったので、気持ちはこのFUEL 70に大きく傾いてきた。

そして昨日、ロードバイクで山手通りを走っているときのこと。中目黒の「ぬかや」という自転車屋さんを思い出した。以前、このコーナーでも紹介したと思うが、店員が非常にフレンドリーで親切なショップだ。閉店間際の20時だったので、また今度にしようかとも思ったが、ちょうど信号が赤になったので、ちょっとだけと思い反対側の車線に渡り、ショップにおじゃました。
どんなMTBがあるか見ていると、社長さんらしき人が声をかけてきた。ものすごく接客が上手な人だという印象を受ける。
多くの自転車のショップは、スタッフの「自転車に対する知識の披露」が一番最初にくるという印象が私にはある。もちろんそれがそのスタッフに対する信頼性を高めることにはなると思うのだが、ぬかやさんはちょっと違う。閉店間際なのでそんなに長時間お話したわけではないのだが、上手に私の希望を聞き出していくのだ。私のような素人の場合、おかしなことを言うこともあるのだと思うのだけど、そういうことを一切否定したりしないで、よりよい楽しみ方を提案してくれる。この点では、今年の2月末にロードバイクを購入した際に説明してくれた新宿のJokerの店員さん(店長さん?)にも似ている。
ただ、異なるのはショップの規模がもう少し小さめなことがあるのかもしれないが、ぬかやさんの場合、そのような姿勢が店員全体に行き渡っていることである。今まで何度かこのショップに入ったのだが、どの店員さんも顧客第一の接客をしてくれる。

さて、私は社長さん(らしき人)にいろいろと質問をされ、11月にクロスカントリー系の草レースに出ること、予算は10万円強まで、身長は170cmであることを伝えた。
すると、まずはハードテイル(後方のサスペンションがない)いくつかのバイクを紹介してくれた。ただ、私は前回体験したような山下りも楽しみたいし、ハードテイルは難しいと思っていたので、奥にあるフルサスバイク(前、後ろともにサスペンション装備)に興味を持った。
そこにはCannondale(キャノンデール)のバイクが数台あったが、31万円とか書いてある。いくら何でも無理だな、と思っていると、その中に10 万円台のバイクが混ざっていた。またそれが、以前ロードバイクを買ったときと同様、私にとってビビビとくる何かを持っていたのだ。
社長さんは「フルサスでもOKですか?」と聞いてくる。私はそのレース以外にも、下りも楽しみたいし、いろいろなことに使いたいと伝えると、「それなら、そのバイクはおすすめですね。出してみましょうか?」ということになった。
出してみると、阿佐ヶ谷で見たTREK FUEL 70よりずっと私の好みのデザインだ。上にまたがってみると、今使っているロードバイクとさほど違和感のない感じがする。見た目、重そうではあったが、実際に持ってみた感じは比較的軽かった。今月限りの特価製品だという。フレーム、ハブ(車軸)がディスクブレーキに対応していることから、今後計画しているアップグレードにも申し分ない。今月いっぱいの特別価格ということで、私は購入を決めてしまった。その機種はJekyll (ジキル) 500 の2003年型である。
ロードのときもそうだったが、本当に「出会い」というものを感じる。それまで、Cannondaleは高いという先入観から検討すらしていなかったのに、それを買うことになってしまうのだから。

昨日はロードバイクに乗っていたので、購入後すぐに乗って帰ることはできなかった。そこで、前提知識が全くなかったこの車種について、帰宅後ネットでいろいろと調べてみた。すると、フレームは上位機種とさほど変わらず、パーツのグレードで価格が変わっているらしいことがわかった(フレームの型番が全部同じなのだ)。これって、アップグレードを考えている人には最適なシステムでは? FUEL 70だったら、一つ上のグレードまでは同じフレームでも、それ以上はまた違った素材を使っている。どんないいパーツをつけても2つ上のグレード以上にはならないわけだ。しかし、最上位機種と同じフレームなら、パーツを全部変更すれば最上位機種と同じになるのだ。まあ、お金がないからグレードを落としているわけで、パーツの全変更は今のところありえないのだけど。
ただ、一つ残念なことがわかった。Cannondaleではすでに2005年モデルが発表されていて、私の購入したJekyllは1つのグレードにまとめられ、しかも定価が私が購入した自転車と大差なくなっているのだ。取り付けられているパーツも年々進化しているし、ブレーキは最初からディスクブレーキ。まいったなあ。
もちろん、2005年タイプが確実に入手できるまで待っていたら11月のレースには間に合わないだろうしなあ。やっぱり実際に見て、またがって決めたわけだから、よしとしよう。

さて、本日。16:30頃、ぬかやさんに、昨日購入したJekyllを取りに行った。やはりこのお店、挨拶からしてよく、雰囲気がいい。
ペダルを取り付けることになったので、SPDペダル(ビンディング)を別途購入して取り付けてもらおうかと考えた。しかし、サイクロコンピュータ(スピードメータ・距離計・ほか)の価格が思ったより高く、ペダルまでお金が回らなかった。ペダルは、レース前に考えることにした。
サイクロコンピュータを取り付けてもらい、少し長めのシートピラー(サドルを取り付ける柱)をカットしてもらったあと、店員の一人がいろいろと説明をしてくれた。自転車を購入して、こんなに丁寧な説明を受けたのは今回が初めてだった。これくらいフォローしてくれると、後々も利用しやすくなる。
店を出るとき、社長さんが外まで見送ってくれて、「ぜひ楽しんでください」という。
「楽しんでほしい」。これは本心だと思う。私もいろいろな人に「運動をぜひ楽しんで」というようにしているが、これは私にとっての切実な願いである。

ぬかやさんから、自宅まで、約8kmの道を走ってみた。走り始め、バイクがすごく重く感じる。やはり普段ロードバイクに乗っていることに加え、このバイクに慣れていないせいだろう。また、初回ということで、何度かまたがったのち、サドルの高さを低めに設定してもらっていた。このため、私はサドルを少しずつ上げて、町乗り用のポジションを作っていった。結局、ロードバイクと同じ程度の高さにしてようやく落ち着けるポジションを見つけたのは、当初の設定から 10cmも伸ばした位置だった。
それでも当然、ロードバイクのような加速感はない。しかし、段差に乗ったとき、そのスムースさに驚いた。
私は休みの日はロードバイク以外に、安価な町乗りMTBに乗っていたが、そのバイクは道路で力強くペダリングをすると、沈んで跳ねてを繰り返す。このバイクは段差に乗ると、前後のサスペンションが衝撃を吸収するが、結構弾力を感じてしまう。それに対して、今回購入したJekyllにはそれがない。力強くこいだときの沈み込みは小さく、反発も少ない。逆に反発がペダリングに生かされているように感じることもある。段差の処理は弾むのではなく、実にフラットな感じだ。
結局8kmの道のりを走るのに、ロードより少し時間はかかったが、無事に自宅に到着することができた。
そのあともすぐにまた外に出て、少し乗り、食事を食べて少し乗り、を繰り返してしまった。ロードバイクとはまた異なった感触が新鮮だったからだ。それでも17kmくらいにしかならなかったが。

舗装道路で乗ってみても、それ専用に作られたロードバイクにはとてもかなわない。早くこのバイクの真価が発揮できる山で走ってみたいものだ。トレーニングもがんばって、レースに臨もうと思う。